Darlingtonin kisa meni päin seiniä

 

Darlington raidat autoni kyljessä 36 kierroksen jälkeen.

iRacing Season 16 Trellet SimuCUBE Cup Seriesin toinen osakilpailu, Elonkorjuu 200, ajettiin torstaina jo viikko kauden avauskilpailun jälkeen. Ratana Darlington Speedway jonka lempinimet “The Lady in Black” ja “The Track Too Tough to Tame” kertovat jo että torstai-illan kisaan ei voi lähteä sunnuntai-ajeluasenteella. Rata on epäsymmetrinen, kapea, sillä on vaikea ohittaa ja jos et hipaise kertaakaan kisan aikana seinään, olet tehnyt jotain väärin. Jos sinkoudut seinähipaisun jälkeen toiseen seinään, olet tehnyt jotain vähän enemmän väärin…

Tämä kuuloke-mikrofoni ei aiheuta minulle enää ongelmia.

Kisaan valmistautuminen oli jälleen hankalaa. Rataan ei saanut mitään tuntumaa, mutta onneksi kuitenkin mystiset ääniongelmat näyttivät jotenkin ratkenneen. Tai niin minä luulin. Kisaillan aluksi oli “mukavaa” todeta että mikrofoni on jälleen mykkänä tai pikemminkin kuurona. Treeniaikaa meni hukkaan kun yritin selvitellä ongelmaa. Lopullinen ratkaisu oli tehdä halvasta kuuloke-mikrofoni setistä SER-tavaraa. Lähistöllä liikkuvien vesilintujen kannattaa varoa, saattaa vielä törmätä mikrofoniin.

Aika-ajotaktiikka oli tuttu ja turvallinen. Jätin siis aika-ajon väliin ja lähdin jonon häntäpäästä varovasti liikkeelle varoen ja säästellen renkaita. Kisataktiikka meni kuitenkin pilalle jo alkukierroksilla keltaisten lippujen heiluessa. Varikkoruljanssin jälkeen olin noussut noin 10 sijaa ylöspäin ja vihreillä ei sitten ollut pokkaa alkaa himmailemaan porukan seassa vaan aloin ajamaan kilpaa hampaat irvessä. Tässä vaiheessa sykekin kävi kisan korkeimpia lukemia, huippuna 129. “Liian kovaa” ajaminen alkoikin sitten kostautua kun auton renkaiden ja radan välinen rajapinta alkoi tuntumaan hyvin liukkaalta kierroksen 30 seutuvilla jolloin oli pakko laskea vauhtia.

Kisa on menossa päin seiniä.

Ei se vauhdin lasku kovin pitkälle sitten vienyt kun kierroksella 36 T4:stä ulos tullessa pieni seinähipaisu ei ollutkaan pieni ja viaton hipaisu vaan auto kimposi kohti sisäkaarretta. Sillä hetkellä tajusin että kisa lähti juuri menemään päin seiniä. Nimittäin se sisäseinä oli lähestymässä autoani kovalla vauhdilla ja osumahan siitä tuli. Eikä ihan pieni osuma, moottori alkoi päästämään voimasavujaan pihalle.

Varikkostopilla taisi mennä vartin verran auton korjauksiin. Siinä samalla katselin tuloslistaa ja totesin että jossain välissä voisi käydä ajamassa parikymmentä kierrosta niin nousisi sijoitus vielä muutaman pykälän. Näin tulikin tehtyä. Auto ei enää oikein jaksanut kulkea mutta sijoituksia tuil kerättyä ja nähtyä tällä kertaa se ruutulippukin.

Perinteinen Poro Rosson jäsenten välinen törmäilykin nähtiin ensimmäisillä keltaisilla, tosin tällä kertaa syylliseksi voidaan laskea nettiyhteydet. Olin luovimassa kahden radalle pysähtyneen auton välistä kun Kokon auto ilmestyi “pilvestä” juuri autoni eteen ja pökkäsin sitten Kokon auton peltiä ruttuun. 😮

Seurava kisa on sitten kahden viikon päästä New Hampshire Motor Speedwayllä. Sitä ennen pitää hankkia uusi mikrofoni ja treenata. Ja treenata lisää.

Darlingtonin kisan streamin jälkilähetyksen voi katsoa Youtubesta.. Jos et halua spoilautua, pistä silmät kiinni nyt… Kisan Driver of the dayksi valittiin kisan voittaja joka ei ollut Hahka!

 

Trellet SimuCUBE Cup Series alkoi Charlotten kisalla

Historian kovin suomalainen simracing-kausi, Trellet.netin järjestämä iRacing Season 16 Trellet SimuCUBE Cup Series alkoi torstaina. Ovaalikaudelle on ilmoittautunut hurja määrä kuskeja ja avauskilpailussa Charlotte Motor Speedwayllä nähtiinkin 39 kuskia.

My Summer Car Ford Fusion powered by Jimm’s PC-Store

Tallissani Poro Rossolla jatkaa sama kuskikolmikko kuin edellisellä kaudella, minä, Johannes Rojola ja Rauno Kokko. Autonani on uuden maalipinnan (joka Charlottessa oli vielä vähän keskeneräinen) saanut My Summer Car Ford Fusion powered by Jimm’s PC-Store. Numerona tietysti 27. Uutta rautaakin tuli hankittua tälle kaudelle ja nyt on entisen 60 hertsin näytön tilalla kolme 144 hertsin näyttöä. More is more. Omalta osaltani valmistautuminen kauteen ei ollut kuitenkaan aivan optimaalinen. Vielä pari päivä ennen kisaa rigi oli levällään ja ajan minkä olisi voinut käyttää treenaamiseen joutui käyttämään rigin kasaamiseen ja Windows-ongelmien kanssa painimiseen. Eivätkä ne ongelmat loppuneet treenikauteen.

No, kisapäivä tuli vähän liian nopeasti joten ei muuta kuin radalle. Taktiikaksi ajattelin ottaa viime kaudella hyvin toimivaksi todetun 1990-luvun suomalaisilta kestävyysjuoksijoilta opitun hitaan kiiruhtamisen taktiikan. Ajatuksena siis jättää aika-ajo väliin ja lähteä varovasti porukan hänniltä pyrkien välttämään kolarit ja pitämään auto ehjänä kisan viimeisille kierroksille.

Harjoituksissa tuli taas lisää harmaita hiuksia kun spotteri alkoi taas lakkoilemaan. Tämä ongelma on kiusannut aiemminkin ja joskus vahingossa tähän ongelmaan löytyi absurdi ratkaisu. Mikrofoni hetkeksi irti koneesta ja takaisin kiinni niin spotteri toimii taas. Mutta tällä kertaa harjoituksen lopulla ilmeni sitten että mikrofoni ei enää toimi. Team radiossa kuulin tallikaverilta että “ei kuulu” ja sama oli tulos myös kun otin yhteyskokeilua pelin voice chattiin. No jippii! Nyt kun tätä hässäkkää mietin niin alkoikohan tämä ongelma ilmetä silloin kun ostin tämän nykyisen mikrofonin aiemman hajonneen tilalle? Pitäisikö heittää halvin marketista löytynyt mikrofoni SERiin ja hommata uusi?

Aika-ajon aikana varikolla istuessani ränkytin vielä mikrofonia, Windowsin äänisäätöjä ja kaikkea mahdollista yrittäen saada mikrofonia toimimaan. Tuloksena oli kuulemma vain suhinaa. Taitaa olla tosiaan aika suorittaa mikrofonilla ballistisia kokeita vesilintua kohden.

Bonuksena vielä juuri viime hetkellä huomasin että bensa- ynnä muita tietoja telemetriahenkisesti näyttävän kännykän akku oli hiipumassa. Laitoin sitten senkin pois päältä ja lähdin kisaan ilman mikrofonia ja DashMeterPron arvauksia bensatilanteesta.

Komealta näyttää 39 auton parijono.

Kisan startti sujuikin sitten rauhallisesti. Jättäydyin suosiolla jonon viimeiseksi, mutta muutaman kierroksen jälkeen ohitin edelläni ajaneen auton joka alkoi jäämään liikaa pääjoukosta. Eroni pääjoukkoon oli pari sekuntia mutta en antanut sen häiritä. Perinteiseen tapaan renkaiden hieman kuluessa vauhtini hidastuu vähemmän kuin pääjoukon hännän vauhti ja pian otinkin pääjoukon häntäpään kiinni ja aloin miettimään että pitäisikö noista mennä ohikin. Juuri silloin tulivat kisan ensimmäiset keltaiset liput.

Taas kävi näin! Ei nimittäin ollut ensimmäinen kerta kun renkaiden säästelyn jälkeen saatuani porukan kiinni tulee keltaiset liput ja koko säästely tuntuu menevän täysin hukkaan.

Tallikaverin auto on viattomana uhrina kimmonnut ikävään paikkaan.

Joten suunnaksi muun porukan mukana varikko ja varikolta uudet renkaat säästöajoon ja odottelemaan vihreitä lippuja. Varikkopysähdys ei ollut ns. poropit! Muutama kierros pace carin perässä jonka jälkeen vihreää kestikin sitten jopa kierroksen verran kunnes triovalilla tuli vähän minun edessä iso mayhem. Viattomana uhrina mayhemiin joutunut tallikaveri Rojola kimposi minun auton eteen ja sitten se olikin minun ja Rojolan osalta kisa hyvin pitkälti siinä. Jäi siihen mayhemiin toki muitakin… Minulle tuli noin puolen tunnin verran pakollisia korjauksia varikkostopilla.

Koska moni auto jäi siihen samaan kasaan sekä muutamaan kolariin pian tuon jälkeen, odottelin varikolla kiltisti että jos auto saataisiin vielä ajokuntoon ja voisin poimia muutaman jämäsijan. Runsaan puolen tunnin jälkeen lähdinkin kokeilemaan auton kulkua radalle ja sehän kulki lähes täydellisesti. Niinpä varovasti körötellen ajelin nostaen sijoitustani keskeyttäneitä “ohitellen”. Noin kymmenen kierrosta ennen kärjen pääsemistä maaliin tuli pelin voice chatissä kommenttia että nettiyhteyteni pätkii ja autoni vilkkuu joten ajoin varikolle etten aiheuttaisi riskiä muille. Kuitenkin sijoitukseni oli jo siinä vaiheessa turvattu, en voinut enää ottaa edellä olevia kiinni ja takana olevatkin olivat niin monta kierrosta minua jäljessä etteivät he voineet enää päästä ohitseni.

Mutta olisihan se ollut kiva päästä ajamaan ihan oikeasti kisaakin. Perinteiseen Poro Rosso -tyyliinhän tallikaverit törmäsivät tässäkin kisassa mayhemissä viattomina uhreina toisiinsa. Mutta varamiespalvelusta Kokkoa tähän kisaan tuuraamaan palkattu Tuomas Hautaniemi vältti tuuraajana Poro Rosso -kirouksen ja ajoi kärkikierroksella maaliin ja yhdeksänneksi. Ja tietysti viime vuoden syksynä Poro Rosson palkkalistoilla ajanut ja Poro Rosso -kirouksesta irti päässyt Miika Ihalainen ajoi loistavan kisan viidenneksi ja keräsi Driver of the Day -tittelin. 😀

Mikäli et ole vielä nähnyt kisaa niin katso jälkilähetys. Sykettäni ei muuten tällä kertaa nähty livelähetyksessä tuotantoteknisistä syistä. Mutta kisan ensimmäisellä kierroksella huiput olivat 120. Ja sen jälkeen sahattiin enimmäkseen 80-100 välillä. Kisan tulokset löytyvät tietysti tulospalvelusta. Kisan voittaja ei ollut kovin yllättävä nimi…

Seuraava kisa on onneksi jo ihan muutaman päivän päästä Darlingtonissa. Se onkin melko julma rata

Yet another follow up on the case of reporting wrong song names to Spotify is useless

SpotifyThis is the third (and final?) part of the “Reporting wrong sone names to Spotify is useless” trilogy. In the first part told how it was quite hard to find how to report wrong song names and in the second part I told how the reporting really is a waste of time as nothing really happens after the report. It’s been almost 12 months since the part two so maybe it is time to check has anything progressed.

No. The song name I reported to test the hypothesis is still wrong so why should anybody waste their time reporting wrong song names?

But some time ago I had a little Twitter conversation with some Spotify customer service person. According to him/her the feedback is important (don’t they always say that?). But:

“It’s worth noting that we make music available in the way it’s presented to us. If you believe a track name is incorrect, then we’d recommend contacting the distributor, so they can make a change”

Why should I, as a Spotify customer, need to contact some music distributor? Why should I even know about music distributors, should I know how music business works to be able to improve the quality of Spotify service? I am a Spotify customer, not a customer of gazillion different music distributors.

The proof: Reporting wrong song names to Spotify is a waste of time

SpotifyThree months ago I wrote about how reporting wrong song names to Spotify is a waste of time. I think it is time to check back on what has happened to the song name I reported.

Yep. Nothing. It has not been fixed, as can be seen on the albums Spotify page. The wrong song name of the track 7, “Coraxi” is still there. It should be “Coraxo”.

Q.E.D.

So I will no longer waste my time to report for example “Demons of the Fall” by Opeth (close but not quite right) and several others I have found.

Reporting wrong song names to Spotify is useless

Sometimes you notice a broken song or album name in Spotify. Have you ever thought that you may want to report it to Spotify? Of course you thought. But it is pointless. Spotify does not care about wrong song or album names.

I have reported wrong song names several times to Spotify and what has happened? Nothing. The wrong song names persist. Wrong song names are not just an annoyance, they can be really distracting. You want to find a particular song? Well, impossible if Spotify has messed up its name.

Well, I’m not just complaining about song names. I am telling you how to report wrong song names and I use this as a kind of “you’ll see, reporting those to Spotify is pointless” post which I will return to later to check that “haah, so I reported those song names in February and they are still not fixed.” Or maybe they will because instead of just reporting them, this time I also wrote this blog. (You know, when I wrote a blog post about Spotify, for example about not having some artists in Spotify, things usually start to happen) ;-D

So how do you report wrong song names? It is quite well hidden in Spotify web-pages, but here is how to get there. At the bottom of the front page there is About link and that page has link to contact form. And on that page is link “I want to report a broken song or wrong song information.”

As a case study on “Reporting wrong song names to Spotify is useless”, I’ll report a typo in Impaled Nazarene song Coraxo form their album Ugra Karma. Sometimes I found myself wanting to hear this jolly tune, but search for “Coraxo” returned only the live version of the song and some other songs with similar names. Searching for the album Ugra Karma gave the album as the result but I was surprised to find that the song was there as it should be, but mistyped as “Coraxi”.

So here it goes, report on wrong song name.

Coraxi is just wrong

Coraxi is just wrong

Shortly after sending that, I got an email confirmation, “We just wanted to let you know that we’re looking into your query and we will get back to you as soon as possible.”

Let’s just say that I’m not holding my breath 😉

Fixing daily cron “DB Update failed, database locked” error in Ubuntu

I had a problem with my Ubuntu 14.04 servers daily cron job sending an error mail every day which basically says just this:

DB Update failed, database locked

It seems that I am not alone. There are many posts on several forums about this problem. None of the suggested fixes worked in my case though the symptoms are basically the same. When the /etc/cron.daily/apt is run manually, it seems to work but when cron runs the the daily cron job, I always get the error email.

This error message email is quite useless and useless error emails can actually be dangerous as I had the habit of automatically deleting those cron.daily mails without even looking at them. “Yeah, it’s just the same old thing”. You shouldn’t do that, as you might one day miss some real problems.

Finally I got too frustrated with this and decided to take a deeper look at this and found a solution which fixed this in my case.

Executive summary

Uninstalling apt-xapian-index package fixed the problem:

sudo apt-get remove apt-xapian-index

Uhh, why?

I turned on verbose logging for the apt cron job. That way I was able to figure out that the problem occurs when the /etc/cron.daily/apt script tries to run update-apt-xapian-index.

     ...
     # now run apt-xapian-index if it is installed to ensure the index
     # is up-to-date
     if [ -x /usr/sbin/update-apt-xapian-index ]; then
         nice ionice -c3 update-apt-xapian-index -q -u
     fi
     ...

I had no idea what update-apt-xapian-index is and what it does. The man page didn’t really help. “update-apt-xapian-index – rebuild the Apt Xapian Index”. Oh really.

Googling didn’t help too at first. Wikipedia has some info about Xapian. But it seems that Synaptic, the Ubuntu graphical package manager probably uses Xapian. On my Ubuntu server I don’t use Synaptic so I don’t care if the Apt Xapian index is not updated. The usual apt-tools should still work perfectly. So I just removed the apt-xapian-index package and get no more daily reports about this “problem” 🙂

Disclaimer: Works for me. YMMV.

Thank you Rammstein and Spotify

spotify_logoTwo weeks ago I wrote how bands that are not on Spotify just don’t exist. I mentioned two bands that I have really been missing, AC/DC and Rammstein. They haven’t been on Spotify, so I haven’t been listening to their music. And they haven’t been getting any money from me.

And today, it felt like a miracle, like somebody had been reading my complaints. Rammstein has landed on Spotify!

Tack så mycket Spotify! Danke Schön Rammstein!

So AC/DC. It is now your move.

Please…

 

Dear artist, if you are not on Spotify, you don’t exist

spotify_logoLately there has been some discussion about Spotify and how much artists get money from Spotify plays. Is it even worth being on Spotify if you are either a successful artist or a so-far-never-heard-but-desperately-wannabe-artist?

Well, to put it shortly.

Dear artist, if you are not on Spotify, you just don’t exist.

And why is that?

Spotify is the perfect “tool” for finding new music. Back in the 1900s there was this thing called radio that was quite useful for finding new artists and music. Well, finding new artists who were already popular enough to get some airtime on radio. But it was totally ruined by playlists and “hit music only”-attitude. What if you are into some more obscure music genre, for example death metal or avant-garde rock? Sorry, there was no radio station for you. Radio was quite useful at the time, but I really don’t know what happened to radio stations after internet came to everybody 😉

Also, back in 1900s, there were all these music TV channels. One of the most popular channels was actually once upon a time called MTV for Music Television. But a long time ago it turned to reality TV channel where ancient rock stars are collecting dog poo (Ozzy, I love you) or pregnant teenagers got their fifteen minutes of fame. But even if there still is some TV channel showing music videos, who would be watching them? On short attention span internet age? Who would wait for one week for the special show that shows your kind of music when there is Youtube? And the death metal-avant-garde rock fans favourite music would not be shown on TV anyway. So also TV is quite obsolete for younger generation for finding interesting new music.

But now, we are in the 2010s. You know, even school kids have smart phones with video capabilities. And of course these streaming music services, like Spotify. It is just so convenient to be able to check out some music you’ve never heard and find something new. Some artists that I have found through Spotify are for example Mastodon, Opeth and oh.. The Who. Yes, the CSI band. Those young angry men. How could I have ever found those bands, if I had not been able to check out their music the way I wanted to, when I wanted to? Sometimes even by accident when clicking at the wrong link.

Yes, I have a cd collection. I have even bought cds from bands that I found on Spotify. But my cd collection is basically collecting dust. Spotify is everywhere I go. And how could you, as an artist, become a little part of my cd-collection if I have never heard about you. Basically, if you are not on Spotify, you don’t exist. I will never find out about you.There are some bands that I would love to listen to, but I won’t. I have your cd:s but yes, they are covered in dust. Yes, AC/DC and Rammstein. You are not on Spotify. You don’t exist anymore. Metallica and Led Zeppelin, thank you for making the wise decision of joining Spotify. I missed you so, it is great that you are back in my life.

So if you are an artist and you think that you gain something by NOT being on Spotify, I think you should think again. As far as I am considered, you don’t exist. I never hear your music, I will never come to see your show, you don’t get a penny of my money.

By the way, who is Taylor Swift?

Blood, sweat and tears at Talladega

Last week it was THAT week. Trellet.net iRacing oval series had a race on a superspeedway, at Talladega. Driving those totally silly NASCAR Gen 6 powerhouses. And as always, it was thrilling, exciting, sometimes it was almost like panic, even though on overall the race was quite boring. Driving about 50 second laps 80 times in a row, maybe one pit stop, on a track with only left turns and ridiculous banking which means that you never have to lift off the gas pedal (except for the pit stop…) How boring can it be?

Sounds boring, but especially on superspeedways the whole bunch of cars may stay together in a very tight pack all the way to the chequered flag. There is car right in front of you, another one right behind you. If the situation is really hairy, there is also car to your left and to your right. One wrong move and you are toast, and probably guilty of a big pile-up, chaos and mayhem. There is just no rest, you have to be careful all the time. And did you remember to check the engine temperatures…

There are basically three things you need to do:

  1. Stay in the leading group. Only the last few laps are important, everything before that is just foreplay.
  2. Make sure you have enough fuel. Save fuel whenever you can and check and double check the pit stop tactics during the race.
  3. Stay concentrated.

Talladega is so intense that it is easy to make some silly thing wrong that ruins your race. And ruins your whole week.

So yeah. The race was last week and I didn’t do my job properly. I failed at one of those three things. Guess which one?

Ok, I’ll tell you.

I failed at the fuel-issue. Half way through the race I made my scheduled pit stop. Some other cars entered the pit lane at the same time. I broke hard, got a bit sideways, but managed to control the car. Stopped at my pit stall, got my pit service. Exited out of the pits, everything seemed to go smoothly, I think I even overtook some cars on the pit stop. Hit the gas, move from apron to the track after turn 2. Approaching turn 3 the spotter wants to say something.

What did he say?

Did he say I have fuel for one lap?

Oh… The pit crew didn’t refuel the car.

Re-enter the pits. Lose one lap to the leaders. My race destroyed.

This was my third race on the trellet.net season and twice I have failed to refuel at the pit stop. Why? Why me? Well, maybe the next time.

Fortunately this is ONLY sim racing!

 

Why does Spotify break my playlists?

Diary of a madman

Sometimes when listening to my favorite Spotify playlists, some song just stops playing. You wonder what is going on, you album name of the songand everything looks ok. The album where the song originally appears look correct, the song is there on the album. You click on the song on the album page but the song is not played.

But then you search for the album and notice that there is now yet another remastered rerelease and the old release has been just somehow disabled on Spotify. So you have to replace the old song on the playlist with the new one from the latest rerelease.

Now it happened with Diary of a madman album by Ozzy Osbourne. My playlist just stopped working with the Diary of a madman songs. Annoying.

Sometimes in these situations you get the “chain” icon next to the song name on the playlist. In this case the “substitute” for the song is available and automatically handled by Spotify so the playlist works ok (well, in some cases the substitute version of the song is not exactly what you had wanted but that is not so critical. But this does not seem to always work.

Why? Spotify please. Why do you break my playlists?